波が砕ける荒磯で狙うメジナ(グレ)。内湾の磯でじっくりと攻める黒鯛(チヌ)。1尾との出会いを求めるストイックな釣りは実に楽しいものだが、ときにはのんびりと、自由に遊びたいこともある。今回は初夏の堤防で、来るもの拒まずの釣りを楽しむことにした。

 

 

夏は堤防の季節。

来るもの拒まずの釣りも楽しい!

 

 「堤防」というフィールドについて、皆さんはどのような印象をお持ちだろうか。

 身近な釣り場、入門に最適な場所、足場がよく釣りやすい……等々、いろいろとあるだろう。しかし、ひととおり釣りを覚えて沖磯へ通うようなレベルになると堤防から足が遠のき、一部には「堤防なんて初心者かシニアアングラーが竿を出す場所だよ」などと言う人がいるかもしれない。

 ところがだ、堤防という釣り場はなかなか侮れないのである。かつて全国規模の競技会で何度も優勝した名手から、沖磯へ渡るのは月に1〜2回で、それ以外は近所の堤防で竿を出しているとの話を聞いたことがある。型を問わなければ堤防周りでもメジナ(グレ)の数は多い。潮の動きが乏しい地周りの堤防はコマセワークによるエサ取りのコントロールが難しく、だからこそ練習になる。また、自由に出入りできる堤防は時間的な制約がなく、仕事が終わってからも竿を出せる、というのがその理由だ。

 競技会に興味のない人であっても、好きな時間に好きなだけ竿を出せるのは大きな魅力ではないだろうか。沖磯へ渡れば良くも悪くも回収時間までは磯にいなければならない。ボクなどは地続きの堤防で釣りをしている途中でお腹が痛くなってしまったときに、大急ぎでトイレに駆け込んで難を逃れたことがある。堤防というフィールドは足場がよいだけでなく、多くの意味で自由なのである。

 こんな釣り場であるからか、気持ちのうえでも大らかになれるから不思議だ。渡船代を払って沖磯へ渡れば、何が何でも本命を釣るため躍起になってしまうが、これが堤防だと普段はエサ取り扱いのメバルやアジなども歓迎できてしまう。全国に名を馳せる名手であっても、ちょっとしたオカズ釣りに堤防へ通う人も少なくない。

 このたび、堤防でのターゲットを決めない自由な釣りにお付き合いいただいたのは、最近黒鯛(チヌ)の渚釣りでメキメキと頭角を現し、“ガクちゃん”の愛称で知られる山口忠臣さんである。

 場所は千葉県外房の某港。昼前に現地で落ち合い、半夜釣りでいろんな魚を釣って楽しもうというお気楽釣行だ。

 

渚釣りでは期待のホープとの呼び声が高い山口忠臣さん。地周りの釣り場を中心として精力的に活動している。

 

日中は小魚と戯れる。

夕マヅメには良型メバルもお目見え!

 

 外房勝浦名物のタンタン麺を堪能し、釣り場へ入ったのは午後2時を回っていた。沖磯釣行ではこうはいかない。睡眠もそこそこに暗いうちに家を出て、口に入れるものもコンビニのおにぎりやサンドイッチ。帰りも夕方の渋滞に巻き込まれながら、眠い目を擦り擦りハンドルを握らなければならない。

 地周りの堤防での釣りは、この気楽さがいい。ゆっくり寝てから出ても時間は十分あるし、その気になれば夜まで粘っても構わない。明るいうちはメジナ(グレ)や黒鯛(チヌ)を狙い、夕マヅメ以降はメバルやアジを狙うといった二毛作釣行も可能である。

 「たまにはのんびりした釣りもいいですねぇ」

 普段は地元の静岡で渚釣りの黒鯛(チヌ)を楽しむガクちゃんも、ちょっと毛色の違った釣行にワクワクしているようだ。一応、日中はメジナ(グレ)や黒鯛(チヌ)、日没後は房総名物の大アジを狙うプランにはなっているが、釣れてくる魚はすべて心から歓迎することにしていた。天気自体はよいのだが、風は強い北東。波の様子を見ながら安全に竿を出せる場所に入ることができた。

 ガクちゃんが取り出したロッドは「マークドライ1号-52」。道糸がブランクスの中を通るインターラインロッドである。

 「堤防や地磯、そして渚と、僕はいろんな場所で竿を出すのですが、ときとして長時間歩くこともある地周りの釣りでは、極力荷物を少なくしたいんです。状況によってはロッド1本とバッカンだけを持って釣り場に入ることもあるので、何よりもトラブルが少ないことを優先します。その点、インターラインは穂先に道糸が絡むことが少なく穂先を折ることも稀。事前に仕掛けをセットしておけば、釣り場に着いたらサッと伸ばすだけで釣りを始められる機動力も魅力です」

 釣りを始めると、小サバや小ムツ、アイゴなどが竿を絞ってくれた。

 ここでボクも「インプレッサ1.5号-53」で五目釣りに参戦することに。インプレッサは外ガイドロッドであるが、穂先から2番節の固定ガイドにかけては、糸絡みの少ないIMガイドを採用している。この日のように風が強い日での効果は絶大だ。インターラインほどではないにせよ、ストレスなく道糸をさばくことができる。ガクちゃんほど多くの魚は釣れなかったが、夕マヅメに25cmクラスのメバルが食ってきた。

 

 

 竿は「マークドライ1号-52」。全幅の信頼を寄せるインターラインロッドだ。

.愛用のリールは「銀狼LBD」。ナイロン1.85号を150m巻けるラインキャパシティは堤防周りの釣りにピッタリ。

この日のコマセメニューは生オキアミとアミに「アミノXグレ遠投SPオキアミレッド」と「アミノX爆増浮かせてOKグレバリューパック」をブレンドした。メジナ(グレ)も範疇に入れた軽めの配合だ。

強風対策として潮受け性能が高い「D-タイドキャッチャー」をセットした。しっかりと潮をつかみ、多少風に道糸が取られても仕掛けが浮き上がりにくい。

まずウキを消し込んでいったのは小サバ。普段は厄介なエサ取りだが、堤防の五目釣りでは愛すべき客人である。

突如として絞り込まれるマークドライ。竿先を叩くように突っ込む様は黒鯛(チヌ)でもメジナ(グレ)でもないようだが……。

強引の正体はアイゴだった。竿先を叩くように突っ込む引きはメジナ(グレ)よりもタフだ。

小サバの間隙を縫って食ってきたのが小ムツ。群れが大きいときはソフトルアーで狙うのもおもしろい。

夕マヅメにヒットしたメバル。25cmとなかなかのサイズであった。

 

 

 

抜群の機動力&トラブルレス

インターラインが大活躍!

 

 我々が陣取っていたのは風裏だったが、時折強い風が回り込んでくる。ガクちゃんは穂先を海面近くまで下げ、風の影響を最小限に抑えている。背後に岩がある場所と違い、吹きっさらしの堤防は、この風をいかにかわすかが重要なテクニックになる。穂先に道糸が絡んでいるのに気づかず合わせを入れようものなら、穂先はひとたまりもなく折れてしまうだろう。

 「僕がインターラインを多用する理由はそこなんです。繊細に攻めるならばSMT(スーパーメタルトップ)やメガトップが付いた外ガイドロッドが有利ですが、強風時や雨天の釣りにおける快適さや安定したパフォーマンスを求めるときは、どうしてもインターラインに手が伸びてしまいますね」

 ときとしてPEラインも使うガクちゃんにとって、いまやインターラインは手放せない存在であろう。腰のないPEラインはガイドに絡みやすいうえ、一度結び目ができると、まずほどくことができない。ましてやこの日は日没後も竿を出す予定である。暗い中で穂先に絡んだ道糸をほどくのは大きなストレスになるのだ。

 ぜひとも黒鯛(チヌ)をと期待した夕マヅメであるが、残念ながらアタリはなかった。ここでガクちゃんは電気ウキをセットし、夜釣りの体勢に入った。夜の狙いは、房総名物ともいえる大アジである。

 

ガイドが存在しないインターラインは穂先への糸絡みが少ない。強風下でのトラブルの少なさは抜群だ。

道糸に受ける風の抵抗を最小限に抑えるには、穂先を海面に近づけて極力道糸を風に晒されないようにする。堤防のみならずウキフカセ釣りの必須テクニックである。

 

 

 

いよいよ夜釣りに突入。

房総名物の大アジを釣りたい!

 

 だがしかしである。波間に揺らめく電気ウキの赤い灯火は、一向に海面下へ沈んでくれないのだ。事前の情報は悪くなかった。信頼の置けるエサ店でさえ「暗くなればバタバタ食ってきますよ」と太鼓判を押してくれていた。これが釣りの難しさだ。

 黒鯛(チヌ)やメジナ(グレ)であれば、多少食い渋っても攻めようはある。しかし、アジはれっきとした回遊魚。群れが入ってこないかぎりはまず釣れないのである。アジ狙いとおぼしきカゴ釣り師の姿が、ひとり、またひとりと消えていく。本来ならゴールデンタイムである19時を迎える頃には、ついに我々しか堤防上にいなくなった。

 ここからは持久戦である。淡々とコマセを撒き、粛々と仕掛けを打ち返すガクちゃん。時計を見ると20時半を回っていた。

 「21時までやってアタリがなければ撤収しましょうか」

 ボクがこう言いかけたとき、海面を漂うだけだった電気ウキがジワーッと入り、海面下に赤い光の輪を広げたのである。ゆっくり慎重にラインを巻き上げるガクちゃん。ヨイショと抜き上げたハリにぶら下がっていたのは、待望のアジである。

 アジはビギナーでも簡単に釣れる近郊型釣魚のエースであり、本来はストイックな釣りには不似合いな魚である。狙いとする大型にはほど遠いサイズではあるが、これほど嬉しい釣果はない。アジとともにガクちゃんの満面の笑みをカメラに収め、我々は意気揚々と堤防を後にしたのである。

 

集中力が切れそうになった20時30分過ぎ、待望のアジがヒット。粘った甲斐があった。

ガクちゃんが夜釣りで多用するハリはケイムラピンクカラー。黒鯛(チヌ)でもメジナ(グレ)でも、明らかに反応がよいとのこと。

ゴミはコンパクトにまとめ、風に飛ばないよう細心の注意を払う。ゴミを釣り場に残さないのは釣り人として最低限のマナーだ。

 

いかなるポイントでも、そしていかなる状況下でも、コマセと付けエサを同調させることが可能な釣法がカゴ釣り。とりわけ深ダナや遠方のポイントで大型魚を狙う釣りでは効果絶大である。今回はこの合理的な釣法を引っ提げ、夏の香りが漂い始めた五島の磯を攻める!

 

 

コマセと付けエサの完全同調。

奥深きカゴ釣りの世界。

 

 フカセ釣りとカゴ釣り。同じ上物釣りでありながら、“どちらか”で楽しむ人がほとんどである。

 フカセ派の言い分はこうだ。潮により、エサ取りの量や種類によっていかに付けエサとコマセを同調させるかがフカセ釣りのテクニックであり、おもしろさである。カゴ釣りではこの最も楽しい部分を味わえないのだと。確かにそのとおりだ。

 しかし、50m以上も沖のポイントで、竿3本の深ダナで付けエサとコマセを同調させるとなると、はたしてどうだろうか。追い風ならば仕掛けもコマセも届くかもしれないが、横からの強風となればフカセ釣りでは手も足も出ないだろう。仮に仕掛けが届いたとしても、道糸が風に煽られて付けエサとコマセを同調させるなど至難の業である。

 フカセ釣りでは届かないポイントでも、また深いタナであっても、付けエサとコマセの完全な同調を演出できる。これこそがカゴ釣りの強みだ。たとえば沖の潮スジでボイルしている回遊魚を狙う場合、遠投で竿2本以上の深ダナを攻める真鯛狙いなどは、まさにカゴ釣りの独壇場といえるだろう。

 何も足下に見えるメジナ(グレ)を狙うのにカゴ釣りタックルを引っ張り出す必要はない。フカセ釣りでは狙えない魚を釣るための方法、これがカゴ釣りと思えば、フカセ釣りオンリーの釣り人であっても「これもアリだな」と思っていただけるはずだ。

 カゴ釣りは非常に合理的な釣りであるが、「誰でも簡単に付けエサとコマセを同調させられる」というメリットは、逆にデメリットともなりうる。フカセ釣りで潮目などの潜り潮が好ポイントといわれるのは、コマセが舞い込んで底へ入り、魚が溜まりやすいからだ。

 これはカゴ釣りであっても同様。流れも潜り潮もない場所で付けエサとコマセを合わせても、魚が釣れる可能性は低い。カゴ釣りであっても、いやカゴ釣りだからこそ潮を読むスキルが要求されるのである。

 今回は長崎県在住の大物師・荒木修さんとともに、九州を代表する大物場・五島列島の磯に挑む。釣り方はもちろんカゴ釣りだ。本命はシーズンが始まったばかりの真鯛とするが、イサキや回遊魚など釣れる魚は何でも狙うという五目釣りである。

 

02.長崎在住の大物師・荒木修さん。かつてはトカラ列島や宇治群島、草垣群島などの大物場を転戦し、底物、上物ともにこなす磯のオールラウンダーである。

 

 

夜は真鯛の一発大型狙い。

第一投から鮮やかなアタリ!

 

 午後11時。中山総合釣りセンター(☎0950-22-3263)の海遊丸は、長崎県平戸市の田平港でもやいを解いた。五島までの航程は約2時間である。

 ここの渡船システムは、お客さんの希望によって渡船時間が決められるという独特なもの。今回のように日付が変わる頃に出船して翌日の昼過ぎに上がるパターンのほか、夕方から出て翌日の午前に上がるパターンなどがあり、先に予約した人のスケジュールに後の予約者が便乗するという、乗り合いチャーター的なシステムであるといえる。連休の最終日にあたる当日は、多くの釣り人で賑わっていた。

 この日は中五島の椛島周りを目指す。我々が「平瀬」に渡礁したのは、午前1時頃であった。

 「真鯛を範疇に入れるとなると、やはり夜釣りが有利なんですよ。夜間から朝マヅメにかけてがゴールデンタイムです。日が昇るにつれて確率は落ちていきますから、暗いうちが勝負です」

 荒木さんがロッドケースから取り出したのは「剛弓マダイ遠投3.5号-63・F」。長ハリスに対応するロングモデルである。

 「ひと口にカゴ釣りと言っても、地域によっていろんなスタイルがありますよね。関東では一発カゴを使った両軸タックルが一般的ですし、紀州ではナイロンの網カゴを用いた長ハリス仕掛けが主流のようですしね。九州はスピニングの太仕掛けがよく使われるんです。道糸は平均10号、ハリスは真鯛狙いで8〜10号、ヒラス(ヒラマサ)狙いでは10号以上が普通。カゴは『ジェットカゴ遠投Ⅱ』や、僕は『伊万里カゴ』と呼ばれるオモリを仕込んだ金属製の網カゴを使うので、竿は重い仕掛けをしっかりと振りきれる頑丈なものが必要なんです」

 また、関東のように付けエサをカゴの中に収めてキャストするスタイルがあれば、ハリスを垂らしたまま投入する地域もある。前者は5.3mでも十分だが、後者の場合はハリスが長いほど長い竿のほうが有利だ。

 この日、荒木さんがセットしたのは道糸が「アストロン遠投スペシャルⅡ10号」、ハリスが「Dフロン船ハリス8号」、ハリが真鯛バリ13号というガッチリしたもの。ウキがカゴウキ18号、カゴは15号を選択した。狙いは5kg以上の大型である。

 時期は5月上旬、5時を過ぎれば明るくなってくるのでのんびりはしていられない。手早く準備を整えて仕掛けを投入する。仕掛けは下げ潮に乗って流れていく。30mほど流したところで、化学発光体の緑色の灯りがジワッと海中に広がった。

 暗闇の中で「剛弓マダイ遠投3.5号-63・F」がゆったりと弧を描いた。引きはなかなかのものだが、鋭い突っ込みは真鯛のそれとはちょっと違うようである。取り込んでみれば口太メジナ(グレ)。それも45cmクラスとフカセ釣りなら大喜びするサイズである。

 「嬉しくないわけじゃないのですが、今狙ってるのはこれじゃないですよね(笑)」

 この後、40cm台半ばのイサキが立て続けに食ってきた。狙いの真鯛は釣れないまでも、滑り出しとしてはなかなか好調である。

 

03. 午前1時、椛島の平瀬に渡礁する。遠くに漁火が見える以外は漆黒の闇。第一目標の大型真鯛は暗いうちが勝負だ。

04.コマセはオキアミボイルに「アミノX真鯛SP」を混ぜたもの。シーズン初期で真鯛の活性が低いことを考慮して集魚力をプラスした。

05.1投目でヒットしたのは45cmクラスの大型口太。フカセ釣りならば大喜びするサイズである。

06. 続けて食ってきたのは卵で腹がパンパンに張ったジャンボイサキ。これを専門に狙ってもおもしろい。

07. 下げ潮が真鯛狙いの本命。流れは気持ちよく通していたが、真鯛のアタリはなかった。

08. 付けエサはオキアミボイルをメインに活エビも使った。活エビはエサ取りに強く、真鯛の食いもよいのだとか。

09. 奥の手として用意したのが「ミミイカ」。エンペラがちょうど耳のように見えることからこの名が付いた。船の真鯛釣りではかなりの実績があるとのこと。

10.エサの取られ方を見てこまめにウキ下を変えながら底付近を中心に攻めてみるも、真鯛らしきアタリはなし。干潮を前に磯替わりすることにした。

 

 

遠く離れた潮スジを

ダイレクトに狙う!

 

 「ひょっとしたら大真鯛が出るかも……」

 月明かりさえない闇夜の磯で、岩の隙間に身体を埋めながらこう思ったが、そう上手くはいかないのが魚釣りである。アタリはやがて散発になり、夜明けを迎える頃にはウキがピクリとも動かなくなった。

 「もう間もなく干潮の潮止まりですね。ここは下げ潮が本命なのですが、この時点で真鯛が出なければ望みは薄いですね」

 荒木さんは磯替わりを決断。見回りに来た船で「椎ノ木島」の北東の角へ移動した。何か見覚えがあるなと思ったら、ここはカタログの撮影で何度か渡礁したことのある磯であった。当時を思い起こすと、正面に見えるツブラ島との間を速い潮が通していた記憶がある。案の定、潮が上げに変わると左からの流れが勢いを増してきた。

 「どうも釣り座の前がカケアガリになっていて、右へいくほど深くなっているようですね。

 所々に湧き返しの鏡を作りながら、図太い流れが右へと抜けていく。荒木さんの手返しも早まる。

 少し高い位置から見てみると、潮の様子や仕掛けの流れ方がよくわかる。本流までの距離はおよそ40〜50m。フカセ釣りで攻めるには少々しんどい距離だ。精度の高い攻めを優先するのであれば、手前からの引かれ潮を狙うのが無難。この状況はカゴ釣りのほうが圧倒的に有利である。

 ここで気づいたのが、荒木さんが繰り出すキャストの正確さだ。秒単位で位置が変化する湧き返しを避け、常に流芯の向こう側へ仕掛けを投入している。湧き返しや流芯の手前に投入すると仕掛けが手前に弾かれてしまい、正確に潮スジをとらえることができない。付けエサとコマセを容易に同調できるカゴ釣りであるが、だからといって雑に釣ってよいというわけではないのだ。

 「X45の恩恵か、6.3mの長竿でも投入時にネジレがないのでコントロールよく仕掛けが飛んでいきますね。『トーナメントISO遠投』は粘りとしなやかさで飛ばすという印象ですが、「剛弓マダイ遠投」は剛の竿というイメージです。とにかく強い。僕のように九州の太仕掛けでカゴ釣りを覚えた人はしっくりくるんじゃないかな。大型が食っても不安はありませんね」

 付けエサが残ればウキ下を深く、エサが取られれば浅く。こまめにウキ下を調整していると、イサキがポツポツ食ってくる。どうにか真鯛をと荒木さんは粘るが、活性の高いイサキが釣れ続けるうちに納竿時間を迎えてしまった。

 「竿の強さがわかったところで、どうにか真鯛を釣りたかったんですけどね。まぁシーズンが始まったばかりですので、今後も狙っていきますよ」

 秋になれば回遊魚も狙い目となる。ヒラマサがボイルするようになれば「剛弓ヒラマサ遠投4.5号-53・F」の出番となるだろう。カゴ釣りがおもしろくなるのは、これからなのである。

 

11.移動したのは「椎ノ木島の北東の角」。上げ潮時の実績場である。潮スジを目がけて豪快にキャストする。

12.竿は「剛弓マダイ遠投3.5号-63・F」。長ハリスに対応するロングモデルである。X45の恩恵で長竿の泣き所であるブランクスのネジレが最小限に抑えられており、投入精度は非常に高い。

13.リールは巻き上げパワーのある「トーナメントISO6000遠投」。「アストロン遠投スペシャルⅡ10号」をたっぷりと巻いてある。

14.釣り座全景。この後、左から右沖へ抜ける潮が速くなった。

15.潮の中ではイサキが元気だった。「剛弓マダイ遠投3.5号-63・F」にとって40cm前後のイサキでは役不足。一気に寄せて抜き上げる。

16.いいイサキだ。これからの夏磯シーズンの主役である。

17.磯で出たゴミはコンビニ袋などにまとめておく。渡船によってはまとめて処分してくれることもあるが、持ち帰りが基本である。

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