焼け付くような日差し。全身から汗が噴き出し、ペットボトルが瞬く間に空になる。いよいよ夏磯シーズンの到来である。高水温期はエサ取りとの戦いであるが、本命の活性もまた高い。コマセワークで積極的に魚を動かして食わせる釣りは、寒の時期とはまた違った楽しみがあるのだ。

 

 

いよいよ夏磯が開幕。

灼熱の南伊豆に挑む!

 

 荷物を高い場所へ上げ終わった頃には、鼻の頭から汗が滴っていた。季節はもう夏なのである。ここは静岡県伊豆半島の南端に近い入間。ダイワのフィールドテスターである桜井裕さんグループの釣行に同行した次第である。

 桜井さんはテスターとして新製品の開発に携わるかたわら、月に1回、熱海港海釣り施設で行われているウキフカセ釣り入門講習会で講師を務める人だ。伊豆半島の磯に通い詰めて得た、膨大なデータを元に組み立てる頭脳派釣り師であるとともに、面倒見のよさも天下一品。この日も数人の講習会卒業生を引き連れての釣行だ。

 この日、渡礁したのは「高島」という地方の磯。その名のとおり足場の高い磯である。桜井さんはメンバー全員が竿を出すのを確かめた後、ウネリで釣りにくい先端寄りに釣り座を構えた。

 

頭脳派釣り師として評価の高い桜井裕さん。この日は講師を務めるウキフカセ釣り入門講習会の卒業生を引き連れての釣行だ。

 ウキフカセ釣り入門講習会の卒業生であり、釣行回数もまだ少ない沼田善之さんにポイントの説明をする桜井さん。釣りの楽しさ、出会いの喜びを共有することが何よりの楽しみなのである。

 

 

朝イチの大ザラシ狙いで

予期せぬ大物がヒット!

 

 「状況的にはちょっと厳しいかもね」

 事前の情報では小サバが非常に多いとのことだった。苦戦を覚悟していた桜井さんであるが、「事件」は思いのほか早い時間にやってきたのである。

 吉田大根に向いた北側の釣り座で大ザラシを狙っていたウキフカセ釣り入門講習会の卒業生、堀川貴之さんにいきなりアタリがきた。ウネリに翻弄されながら海面に浮かせ、仲間が差し出す玉網に収めたのは45.5cmの立派な口太であった。時期を考えれば殊勲の1尾だ。

 これには桜井さんも大喜びである。朝一番のコマセが効き始める前であったこと、大ザラシというエサ取りが入りにくい場所を狙ったことなど要因はいろいろ考えられるが、ワンチャンスを確実にモノにした堀川さんの大手柄といってもよいだろう。

 

北側の釣り座で良型メジナ(グレ)の魚信をとらえた堀川貴之さん。ウネリに翻弄されながら慎重なやり取りが続く。

堀川さんの長寸記録となる45.5cmの口太。桜井さんも大喜びである。勝因を尋ねると「メジナは起きたばっかりだったんじゃないですかね」とのこと。

 

 

コッパに小サバ

瞬速のエサ取りに苦戦。

 

 桜井さんは釣り座に戻って自分の釣りに集中する。竿は「DXR1.5号-52SMT」。感度に加え、しっかり合わせが利く胴乗りの早さが気に入っているというSMT(スーパーメタルトップ)搭載モデルである。エサ取りも本命も活性が高い状況を考慮し、コマセは軽比重&増量を重視した配合エサでまとめた。

 コッパがポツポツ釣れ続くなか、時折イサキが食ってくる。イサキは夏磯の顔ともいえるターゲット。専門に狙う人はさほど多くないが、この時期にイサキが釣れないと寂しい気持ちになってくる。もちろん、丁重にクーラーボックスへお通しした。

 伊豆の夏らしさを堪能したのも束の間、コマセが効くにつれて小サバがハリ掛かりするようになり、やがて一帯が大群に包囲されてしまった。

 コマセの投入点と仕掛けを離してもダメ、沖へコマセを入れて磯際を狙ってもダメ。こまめに仕掛けに手を入れて攻める桜井さんだったが、沖向きの釣り座はまったく勝負にならない。これではマズイと堀川さんの隣で大ザラシを狙ってみるも、白泡の中まで小サバが入ってくるようになってしまった。

 小サバの猛攻に手を焼いたまま昼を迎える。桜井さんは高い場所から磯全体を見渡し、頭の中に詰め込まれた過去のデータを引っ張り出して考える。さらに考える。なおも考える……。

 何かをひらめいた桜井さんはおもむろにバッカンを手にし、海底がうっすら見える地方向きに釣り座を移したのである。

 

 桜井さんはウネリで釣りにくい沖向きの釣り座で竿を出す。エサ取りが少ない時期のナギ日ならば最高の場所なのだが……。

配合エサは軽比重の「アミノX浮かせグレ遠投」をベースに、エサ取りの量を考慮して増量タイプの「アミノX爆増グレ5倍遠投」や「アミノX4倍こませグレ」をブレンドした。

朝一番はコッパグレの連釣。コッパは最も手を焼くエサ取りのひとつ。

桜井さんが所属するFTサバルのメンバーである中里俊二さんがイサキを食わせた。可憐な魚体と抜群の食味。夏磯を彩る人気魚だ。

桜井さんにもイサキが食ってきた。この後は丁重にクーラーボックスへお通しした。

「シークールキャリーGU2500Ⅱ」はキャリーハンドルとキャスターが付いた便利アイテム。

堀川さんが釣った45.5cmのメジナ(グレ)も余裕で入るスペースを有している。

小サバである。足が速いうえに大群で押し寄せてくる。沖向きのポイントでは手も足も出なかった。

 

 

 

地方向きの当て潮で

奇跡の大逆転!

 

 釣り座の左から入ってきた流れは、正面の磯に当たって手前へ押し込んでくる。いわゆる当て潮である。コマセを撒くと、小サバの量は沖向きほどではないが、スズメダイが大挙して集まってくる。その様は海中に黒いじゅうたんが敷かれているかのようだ。

 ここで桜井さんは磯際にコマセを入れてスズメダイを集め、仕掛けは正面の磯ギリギリに投入した。当て潮に乗った仕掛けは手前に向かって流れてくる。そしてウキが磯際に差し掛かったところでスパッと海中へ消えていった。浮かせてみれば30cm少々の口太。

「これは嬉しい! 考えて釣ったという満足感があるよ」

 数を釣る。型を狙う。メジナ(グレ)釣りの楽しみはいろいろあるが、「筋書きどおりに食わせる」というおもしろさも忘れてはならない。当て潮はメジナ(グレ)釣りにおいて決してよい条件ではないが、エサ取りが極端に多い場面では「コマセを沖に出さない」という強力な味方となる。磯際のみに効かせたコマセの中に、沖から仕掛けを合わせるという桜井さんの攻めが、功を奏したというわけだ。

 続けざまにもう1尾。これはやや沖で食わせた。手順はこうだ。撒いたコマセに対してウキはコマセの中に入れるが、付けエサをコマセの外に外すように投入する。付けエサはカーブフォールでなじんでいくが、ハリスがなじむ前にコマセを追い打ちするのである。

 最初のコマセには、当然のごとくスズメダイが群がってくる。これに付けエサを同調させると、いくらコマセのエリアから外したといってもスズメダイに取られてしまうだろう。ここで追いコマセが効いてくるのである。

 ハリスがなじむ前、つまり付けエサがコマセのエリア外にあり、エサ取りの目に付きにくい状態のときに追いコマセを入れると、エサ取りの目が上へ向く。エサ取りが追いコマセにつられているうちに付けエサを最初のコマセに同調させるという寸法である。

 玉網に滑り込ませたのは37〜38cmの口太。まさに技ありの1尾である。

「この1尾で納得しました。高水温期はエサ取りが多いぶん、メジナ(グレ)の活性にもある程度は期待できます。コマセでエサ取りの動きをコントロールして、活性の高い本命を食わせる。夏磯はこれが楽しいですね」

 1尾がもたらす喜びの大きさは釣り人の心が決める。桜井さんは、厳しい条件の中でもメジナ(グレ)釣りを心から楽しんでいるのだ。

 

取材協力=常進丸☎0558・65・0854

 

考える桜井さん。頭の中には膨大なデータがストックされている。さぁ、どう攻める?

最終手段は地方向きの浅場。正面に見えるサバ根に当たった潮が手前へ押し込んでくる。しかし、当て潮は桜井さんが最も得意とする流れなのである。

大挙して群がるスズメダイの動きをコマセワークでコントロールし、見事に食わせた本命。サイズ以上の満足感をもたらしてくれた。

ゴミはまとめて持ち帰るのが釣り人のマナー。オキアミが入っていた袋はサッと海水で洗っておくと臭わなくなる。

 

波が砕ける荒磯で狙うメジナ(グレ)。内湾の磯でじっくりと攻める黒鯛(チヌ)。1尾との出会いを求めるストイックな釣りは実に楽しいものだが、ときにはのんびりと、自由に遊びたいこともある。今回は初夏の堤防で、来るもの拒まずの釣りを楽しむことにした。

 

 

夏は堤防の季節。

来るもの拒まずの釣りも楽しい!

 

 「堤防」というフィールドについて、皆さんはどのような印象をお持ちだろうか。

 身近な釣り場、入門に最適な場所、足場がよく釣りやすい……等々、いろいろとあるだろう。しかし、ひととおり釣りを覚えて沖磯へ通うようなレベルになると堤防から足が遠のき、一部には「堤防なんて初心者かシニアアングラーが竿を出す場所だよ」などと言う人がいるかもしれない。

 ところがだ、堤防という釣り場はなかなか侮れないのである。かつて全国規模の競技会で何度も優勝した名手から、沖磯へ渡るのは月に1〜2回で、それ以外は近所の堤防で竿を出しているとの話を聞いたことがある。型を問わなければ堤防周りでもメジナ(グレ)の数は多い。潮の動きが乏しい地周りの堤防はコマセワークによるエサ取りのコントロールが難しく、だからこそ練習になる。また、自由に出入りできる堤防は時間的な制約がなく、仕事が終わってからも竿を出せる、というのがその理由だ。

 競技会に興味のない人であっても、好きな時間に好きなだけ竿を出せるのは大きな魅力ではないだろうか。沖磯へ渡れば良くも悪くも回収時間までは磯にいなければならない。ボクなどは地続きの堤防で釣りをしている途中でお腹が痛くなってしまったときに、大急ぎでトイレに駆け込んで難を逃れたことがある。堤防というフィールドは足場がよいだけでなく、多くの意味で自由なのである。

 こんな釣り場であるからか、気持ちのうえでも大らかになれるから不思議だ。渡船代を払って沖磯へ渡れば、何が何でも本命を釣るため躍起になってしまうが、これが堤防だと普段はエサ取り扱いのメバルやアジなども歓迎できてしまう。全国に名を馳せる名手であっても、ちょっとしたオカズ釣りに堤防へ通う人も少なくない。

 このたび、堤防でのターゲットを決めない自由な釣りにお付き合いいただいたのは、最近黒鯛(チヌ)の渚釣りでメキメキと頭角を現し、“ガクちゃん”の愛称で知られる山口忠臣さんである。

 場所は千葉県外房の某港。昼前に現地で落ち合い、半夜釣りでいろんな魚を釣って楽しもうというお気楽釣行だ。

 

渚釣りでは期待のホープとの呼び声が高い山口忠臣さん。地周りの釣り場を中心として精力的に活動している。

 

日中は小魚と戯れる。

夕マヅメには良型メバルもお目見え!

 

 外房勝浦名物のタンタン麺を堪能し、釣り場へ入ったのは午後2時を回っていた。沖磯釣行ではこうはいかない。睡眠もそこそこに暗いうちに家を出て、口に入れるものもコンビニのおにぎりやサンドイッチ。帰りも夕方の渋滞に巻き込まれながら、眠い目を擦り擦りハンドルを握らなければならない。

 地周りの堤防での釣りは、この気楽さがいい。ゆっくり寝てから出ても時間は十分あるし、その気になれば夜まで粘っても構わない。明るいうちはメジナ(グレ)や黒鯛(チヌ)を狙い、夕マヅメ以降はメバルやアジを狙うといった二毛作釣行も可能である。

 「たまにはのんびりした釣りもいいですねぇ」

 普段は地元の静岡で渚釣りの黒鯛(チヌ)を楽しむガクちゃんも、ちょっと毛色の違った釣行にワクワクしているようだ。一応、日中はメジナ(グレ)や黒鯛(チヌ)、日没後は房総名物の大アジを狙うプランにはなっているが、釣れてくる魚はすべて心から歓迎することにしていた。天気自体はよいのだが、風は強い北東。波の様子を見ながら安全に竿を出せる場所に入ることができた。

 ガクちゃんが取り出したロッドは「マークドライ1号-52」。道糸がブランクスの中を通るインターラインロッドである。

 「堤防や地磯、そして渚と、僕はいろんな場所で竿を出すのですが、ときとして長時間歩くこともある地周りの釣りでは、極力荷物を少なくしたいんです。状況によってはロッド1本とバッカンだけを持って釣り場に入ることもあるので、何よりもトラブルが少ないことを優先します。その点、インターラインは穂先に道糸が絡むことが少なく穂先を折ることも稀。事前に仕掛けをセットしておけば、釣り場に着いたらサッと伸ばすだけで釣りを始められる機動力も魅力です」

 釣りを始めると、小サバや小ムツ、アイゴなどが竿を絞ってくれた。

 ここでボクも「インプレッサ1.5号-53」で五目釣りに参戦することに。インプレッサは外ガイドロッドであるが、穂先から2番節の固定ガイドにかけては、糸絡みの少ないIMガイドを採用している。この日のように風が強い日での効果は絶大だ。インターラインほどではないにせよ、ストレスなく道糸をさばくことができる。ガクちゃんほど多くの魚は釣れなかったが、夕マヅメに25cmクラスのメバルが食ってきた。

 

 

 竿は「マークドライ1号-52」。全幅の信頼を寄せるインターラインロッドだ。

.愛用のリールは「銀狼LBD」。ナイロン1.85号を150m巻けるラインキャパシティは堤防周りの釣りにピッタリ。

この日のコマセメニューは生オキアミとアミに「アミノXグレ遠投SPオキアミレッド」と「アミノX爆増浮かせてOKグレバリューパック」をブレンドした。メジナ(グレ)も範疇に入れた軽めの配合だ。

強風対策として潮受け性能が高い「D-タイドキャッチャー」をセットした。しっかりと潮をつかみ、多少風に道糸が取られても仕掛けが浮き上がりにくい。

まずウキを消し込んでいったのは小サバ。普段は厄介なエサ取りだが、堤防の五目釣りでは愛すべき客人である。

突如として絞り込まれるマークドライ。竿先を叩くように突っ込む様は黒鯛(チヌ)でもメジナ(グレ)でもないようだが……。

強引の正体はアイゴだった。竿先を叩くように突っ込む引きはメジナ(グレ)よりもタフだ。

小サバの間隙を縫って食ってきたのが小ムツ。群れが大きいときはソフトルアーで狙うのもおもしろい。

夕マヅメにヒットしたメバル。25cmとなかなかのサイズであった。

 

 

 

抜群の機動力&トラブルレス

インターラインが大活躍!

 

 我々が陣取っていたのは風裏だったが、時折強い風が回り込んでくる。ガクちゃんは穂先を海面近くまで下げ、風の影響を最小限に抑えている。背後に岩がある場所と違い、吹きっさらしの堤防は、この風をいかにかわすかが重要なテクニックになる。穂先に道糸が絡んでいるのに気づかず合わせを入れようものなら、穂先はひとたまりもなく折れてしまうだろう。

 「僕がインターラインを多用する理由はそこなんです。繊細に攻めるならばSMT(スーパーメタルトップ)やメガトップが付いた外ガイドロッドが有利ですが、強風時や雨天の釣りにおける快適さや安定したパフォーマンスを求めるときは、どうしてもインターラインに手が伸びてしまいますね」

 ときとしてPEラインも使うガクちゃんにとって、いまやインターラインは手放せない存在であろう。腰のないPEラインはガイドに絡みやすいうえ、一度結び目ができると、まずほどくことができない。ましてやこの日は日没後も竿を出す予定である。暗い中で穂先に絡んだ道糸をほどくのは大きなストレスになるのだ。

 ぜひとも黒鯛(チヌ)をと期待した夕マヅメであるが、残念ながらアタリはなかった。ここでガクちゃんは電気ウキをセットし、夜釣りの体勢に入った。夜の狙いは、房総名物ともいえる大アジである。

 

ガイドが存在しないインターラインは穂先への糸絡みが少ない。強風下でのトラブルの少なさは抜群だ。

道糸に受ける風の抵抗を最小限に抑えるには、穂先を海面に近づけて極力道糸を風に晒されないようにする。堤防のみならずウキフカセ釣りの必須テクニックである。

 

 

 

いよいよ夜釣りに突入。

房総名物の大アジを釣りたい!

 

 だがしかしである。波間に揺らめく電気ウキの赤い灯火は、一向に海面下へ沈んでくれないのだ。事前の情報は悪くなかった。信頼の置けるエサ店でさえ「暗くなればバタバタ食ってきますよ」と太鼓判を押してくれていた。これが釣りの難しさだ。

 黒鯛(チヌ)やメジナ(グレ)であれば、多少食い渋っても攻めようはある。しかし、アジはれっきとした回遊魚。群れが入ってこないかぎりはまず釣れないのである。アジ狙いとおぼしきカゴ釣り師の姿が、ひとり、またひとりと消えていく。本来ならゴールデンタイムである19時を迎える頃には、ついに我々しか堤防上にいなくなった。

 ここからは持久戦である。淡々とコマセを撒き、粛々と仕掛けを打ち返すガクちゃん。時計を見ると20時半を回っていた。

 「21時までやってアタリがなければ撤収しましょうか」

 ボクがこう言いかけたとき、海面を漂うだけだった電気ウキがジワーッと入り、海面下に赤い光の輪を広げたのである。ゆっくり慎重にラインを巻き上げるガクちゃん。ヨイショと抜き上げたハリにぶら下がっていたのは、待望のアジである。

 アジはビギナーでも簡単に釣れる近郊型釣魚のエースであり、本来はストイックな釣りには不似合いな魚である。狙いとする大型にはほど遠いサイズではあるが、これほど嬉しい釣果はない。アジとともにガクちゃんの満面の笑みをカメラに収め、我々は意気揚々と堤防を後にしたのである。

 

集中力が切れそうになった20時30分過ぎ、待望のアジがヒット。粘った甲斐があった。

ガクちゃんが夜釣りで多用するハリはケイムラピンクカラー。黒鯛(チヌ)でもメジナ(グレ)でも、明らかに反応がよいとのこと。

ゴミはコンパクトにまとめ、風に飛ばないよう細心の注意を払う。ゴミを釣り場に残さないのは釣り人として最低限のマナーだ。

 

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